Dice Toby Jones che non ha saputo ribellarsi, quando era il momento di farlo. Perché c’è sempre nella vita di un ragazzo l’idea che non sarai come i tuoi genitori, che farai altro, che troverai la tua strada in contrapposizione a loro. E invece no: figlio di due attori ha finito per fare l’attore, come suo fratello Casper. E nemmeno l’altro fratello, Rupert, è andato tanto lontano: è diventato regista.

Eppure all’inizio nessuno avrebbe mai detto che un giorno quell’uomo dal volto mobile e particolare e dalla statura modesta sarebbe diventato un gigante della recitazione, amatissimo in patria e molto richiesto all’estero. Lui stesso racconta spesso nelle interviste di un episodio che gli era sembrato dover segnare la sua carriera.

Era il 1999 e lo avevano chiamato per una piccola parte in Notting Hill, la commedia di grande successo con Julia Roberts e Hugh Grant. Fino ad allora non aveva avuto grandi occasioni al cinema: una piccola apparizione in Orlando, di Sally Potter, un’altra particina in Naked, gran film di Mike Leigh, premio per la regia a Cannes. Nel film di Roger Mitchell doveva interpretare la breve parte di un irritante fan del personaggio della Roberts. Grant si dimostrò amichevole, ma Julia Roberts sembrava averlo scambiato per un vero fan e sul set continuava a dimenticare di dargli le battute di cui lui aveva bisogno. Morale: la scena venne tagliata e della sua partecipazione non è rimasta alcuna memoria, nemmeno un ringraziamento. Con garbo e genio però Jones seppe trarre ispirazione dall’accaduto e tre anni dopo portò in scena una pièce, Missing Reel, su un caratterista convinto che esista una cospirazione non solo per eliminarlo dai film cui ha partecipato, ma per cancellarlo dalla sua stessa vita. 

Foto di scena di Toby Jones nel film Kaleidoscope
Toby Jones in Kaleidoscope, il film diretto da suo fratello Rupert

Ma anche quando, a partire dagli anni 2000, Toby Jones ha cominciato ad avere ruoli più importanti, le cose hanno alle volte preso pieghe inattese e non esattamente fortunate. Nel 2006 per esempio ha avuto la sua prima parte da protagonista, vestendo i panni del giovane Truman Capote in Infamous, di Douglas McGrath, circondato da un cast stellare: Sandra Bullock, Daniel Craig, Peter Bogdanovich, Sigourney Weaver... Bene, quello stesso anno agli Oscar Philippe Seymour Hoffman vinceva il suo Oscar come miglior attore protagonista per Truman Capote - A sangue freddo. Indovinate quale dei due film avrebbe messo nell’ombra l’altro. Come non bastasse nel 2012, gli viene offerto di interpretare Hitchcock in The Girl - La diva di Hitchcock, con Siena Miller. Peccato che lo stesso anno esce anche Hitchcock con Anthony Hopkins (e Helen Mirren, Scarlett Johansson, Jessica Biel...). 

 

Questo tuttavia non lo ha scoraggiato né ha ostacolato la sua carriera, che, come vedete dalla lista qui sotto (redatta assolutamente per sottrazione) ha saputo sin qui declinarsi con altrettanto successo tanto in blockbusters quanto nel cinema d’autore, per non parlare del teatro - dove è sempre attivo. Lo potete vedere insomma tanto in Hunger Games o Captain America quanto in un film di Haneke o di Garrone: sono davvero in pochi a poter vantare questa ubiquità. Molto attivo anche sul fronte delle serie tv, (Wayward PinesDark CrystalThe English): purtroppo in Italia non abbiamo potuto apprezzarlo nella serie tv Detectorists, prodotta dalla BBC e amatissima in Inghilterra, nella quale ha recitato da protagonista al fianco di Mackenzie Crook.

Di recente Toby Jones è apparso nel film Netflix Il prodigio, ma per il futuro prossimo è accreditato di ben cinque nuovi progetti, tra i quali compare anche il non ancora titolato prossimo Indiana Jones, al fianco dell’inossidabile Harrison Ford. 

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Horror - Gran Bretagna 2012 - durata 95’

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Drammatico - Gran Bretagna 2012 - durata 90’

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Regia: Julian Jarrold

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Drammatico - USA 2012 - durata 142’

Titolo originale: The Hunger Games

Regia: Gary Ross

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Regia: Rupert Sanders

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Commedia - Gran Bretagna 2014 - durata 30’

Titolo originale: Detectorists

Creato da: Mackenzie Crook

Regia: Mackenzie Crook

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Drammatico - Francia 2017 - durata 110’

Titolo originale: Happy End

Regia: Michael Haneke

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Al cinema: Uscita in Italia il 23/12/2022

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Avventura - USA 2023 - durata 0’

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Regia: James Mangold

Con Harrison Ford, Phoebe Waller-Bridge, Mads Mikkelsen, Thomas Kretschmann, Boyd Holbrook, Shaunette Renée Wilson