La sfida, la fuga e la vendetta. Attorno alla fisicità di Harrison Ford vs Liam Neeson e poi Jean-Claude Van Damme, Steven Seagal e Bruce Willis si costruisce il ciclo della piattaforma The Film Club, di cui fanno parte film realizzati tra la fine degli anni 90 e il 2018. Alcuni di questi titoli sono da riscoprire, a cominciare da K-19. Diretto da Kathryn Bigelow nel 2002, è un altro incalzante action acquatico della cineasta statunitense realizzato a 11 anni di distanza da Point Break. Punto di rottura.

locandina originale
K-19 (2002) locandina originale

A fronteggiarsi, in un conflitto sempre crescente, ci sono Harrison Ford nei panni del temerario Capitano Vostrikov e il più prudente Liam Neeson in quelli di Polenin, entrambi parte dell’equipaggio del sottomarino nucleare K-19, che rischia di esplodere dopo un guasto a un reattore, scatenando una terza guerra mondiale. Ispirato a un fatto realmente accaduto nel 1961 e coperto da segreto militare per quasi trent’anni fino alla caduta del Muro di Berlino del 1989, K-19 è un action storico teso ed emozionante, muscolare come il McTiernan di Caccia a Ottobre Rosso ma con frammenti da Aldrich in una guerra di nervi che diventa sfida a due. È certamente uno dei passaggi centrali (e colpevolmente dimenticati) della filmografia di Bigelow e un’ottima prova nelle carriere di Ford e Neeson, capaci di rendere ancora più soffocante un gran film dal respiro claustrofobico.

Jean-Claude Van Damme
The Legionary - Fuga all'inferno (1998) Jean-Claude Van Damme

Da rivalutare c’è anche uno dei film di Van Damme più vicini a Stallone, The Legionary - Fuga all’inferno (1998), diretto dal regista di Rambo III Peter MacDonald, dove l’attore è un pugile in fuga che, dopo essersi rifiutato di perdere un incontro combinato, si arruola nella Legione straniera. Ambientato a Marsiglia negli anni 20, il film punta all’esemplare sintesi di Walter Hill di L’eroe della strada, e Van Damme trova la strada dello Sly di Rambo e Rocky soprattutto nelle scene dell’addestramento fisico.

Jean-Claude Van Damme
The Bouncer - L'infiltrato (2018) Jean-Claude Van Damme

Più vicino ai ruoli più riconoscibili dell’attore di origine belga è invece The Bouncer - L’infiltrato (2018), dove Van Damme è un buttafuori costretto a collaborare con l’Interpol per rintracciare delle informazioni sul suo capo. In ballo c’è la custodia della figlia. Del ciclo di Full Action fanno parte anche tre film con Steven Seagal.

Steven Seagal, Dan Badarau
Born to Raise Hell (2010) Steven Seagal, Dan Badarau

In Born to Raise Hell (2010), di cui è anche sceneggiatore e produttore, scatena l’inferno a Bucarest, dove deve fermare un’organizzazione criminale che traffica armi e droga nei Balcani. In General Commander (2019) è un agente della CIA che deve vendicare uno dei suoi uomini ucciso durante un’operazione contro la mafia. In Force of Execution (2013), infine, è a capo di un impero criminale, e il suo nemico è uno spietato assassino interpretato da Ving Rhames. Seagal è ancora a testa bassa, mitra in mano, senza esclusione di colpi. Tutto il contrario invece di Bruce Willis in Setup (2011): è uno dei più potenti boss di Detroit, e a lui si rivolge il rapinatore 50 Cent per vendicarsi di un ex amico scappato col bottino. Gli basta solo un piano, uno sguardo. John McClane di Trappola di cristallo è già alle spalle.

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Setup

Autore

Simone Emiliani

Direttore artistico di Valdarno Cinema Fedic, collabora con Sentieri Selvaggi, Film Tv, Cineforum e Filmcritica. Tra le varie pubblicazioni, i volumi Walter Hill (scritto con Mauro Gervasini, ed. Falsopiano), Dustin Hoffman (ed. Gremese) e Fughe da Hollywood, scritto con Carlo Altinier (ed. Le Mani).

Ciclo d'azione su The Film Club

locandina K-19

K-19

Drammatico - Usa/Gran Bretagna/Germania/Canada 2002 - durata 140’

Titolo originale: K-19: The Widowmaker

Regia: Kathryn Bigelow

Con Harrison Ford, Liam Neeson, Peter Sarsgaard, Joss Ackland

Al cinema: Uscita in Italia il 15/11/2002

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locandina The Legionary - Fuga all'inferno

The Legionary - Fuga all'inferno

Azione - USA 1998 - durata 95’

Titolo originale: Legionnaire

Regia: Peter McDonald

Con Jean-Claude Van Damme, Adewale Akinnuoye-Agbaje

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locandina The Bouncer - L'infiltrato

The Bouncer - L'infiltrato

Thriller - Francia 2018 - durata 82’

Titolo originale: Lukas

Regia: Julien Leclercq

Con Jean-Claude Van Damme, Sami Bouajila, Sveva Alviti, Kaaris, Sam Louwyck, Kevin Janssens

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locandina Born to Raise Hell

Born to Raise Hell

Azione - USA 2010 - durata 98’

Titolo originale: Born to Raise Hell

Regia: Lauro Chartrand

Con Steven Seagal, Dan Badarau, Darren Shahlavi, D. Neil Mark, George Remes, Claudiu Bleont

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locandina General Commander

General Commander

Azione - Regno Unito, Filippine, Ungheria 2019 - durata 81’

Titolo originale: General Commander

Regia: Ross W. Clarkson, Philippe Martinez

Con Steven Seagal, Sonia Couling, Mica Javier, Ron Smoorenburg, Megan Brown, Soraya Torrens

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locandina Force of Execution

Force of Execution

Azione - USA 2013 - durata 99’

Titolo originale: Force of Execution

Regia: Keoni Waxman

Con Danny Trejo, Steven Seagal, Ving Rhames, Sarah Minnich, David House, Jesus Jr.

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locandina Setup

Setup

Azione - USA 2011 - durata 90’

Titolo originale: Setup

Regia: Mike Gunther

Con Bruce Willis, Ryan Phillippe, 50 Cent, Jenna Dewan-Tatum, James Remar, Randy Couture

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