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Richard Widmark, il "villain democratico"
di Ethan01 ultimo aggiornamento
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Ethan01

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Richard Widmark, il "villain democratico"

Devo ammetterlo: quando si parla di Richard Widmark sono di parte. E' sempre stato infatti uno dei miei attori preferiti, ho sempre avuto grande simpatia per questo attore, al di là del suo straordinario talento. 

Diventò professore di dizione nel 1938 e preparava per il cinema attori e attrici; ad un certo punto però decise "di scendere in campo" egli stesso. Il suo esordio al cinema fu clamoroso: la sua indimenticabile interpretazione del malefico Tommy Udo ne "Il bacio della morte" di Henry Hathaway lo fece notare agli occhi di pubblico e critica e divenne l'attore del giorno.

La sua carriera decollò e in breve diventò uno degli attori più popolari di Hollywood; interpretò film di ogni genere, dalle commedie ai noir, dai western ai film di guerra.

Ma Widmark non si fossilizzò mai "in un una parte sola", ad esempio quella del cattivo di turno: dimostrò grande versatilità interpretando i ruoli più disparati, passando con notevole disinvoltura da ruoli di perfidi e odiosi "villain" a quelli di personaggi positivi, o a figure comunque più complesse e sfaccettate. 

A differenza di molti suoi colleghi rimase all'apice del successo anche negli anni Sessanta e Settanta, come se non risentisse dell'età e dello scorrere del tempo, lavorando fino agli anni Novanta. 

La sua recitazione magnetica, che lo portava in diversi suoi film a mettere in ombra le pur ottime interpretazioni degli altri attori, unita alla sua capacità di immedesimarsi in qualsiasi personaggio sono divenuti dei tratti distintivi di questo straordinario attore, che ho deciso di ricordare con questi cinque film (la scelta è stata difficile perchè i titoli erano davvero molti).

Playlist film (aperta ai contributi)

Il bacio della morte

  • Poliziesco
  • USA
  • durata 100'

Titolo originale Kiss of Death

Regia di Henry Hathaway

Con Victor Mature, Richard Widmark, Brian Donlevy, Coleen Gray, Taylor Holmes, Howard Smith

Il bacio della morte

L'esordio di Widmark nella parte del gangster psicopatico Tommy Udo è a dir poco folgorante. La sua espressione luciferina e la sua risata malefica sono entrate nella memoria di ogni spettatore. Come anche la scena in cui, sogghignando, getta la vecchietta paralitica dalle scale.

Rilevanza: 5. Per te? No

Il prigioniero della miniera

  • Western
  • USA
  • durata 100'

Titolo originale Garden of Evil

Regia di Henry Hathaway

Con Gary Cooper, Richard Widmark, Susan Hayward, Cameron Mitchell

Il prigioniero della miniera

Un singolare e sottovalutato western diretto da Henry Hathaway, che aveva diretto Widmark al suo esordio sul grande schermo nel già citato "Il bacio della morte".

In questo film Widmark fa coppia con il mitico Gary Cooper e interpreta il giocatore Fiske, un personaggio apparentemente cinico e senza scrupoli, ma che in realtà si dimostrerà di tutt'altra natura. Infatti alla fine si sacrifica per permettere ai suoi compagni di fuggire, restando indietro a fronteggiare gli indiani. Il tramonto finale, con Cooper che assiste Widmark ormai morente è d'antologia.

Rilevanza: 5. Per te? No

La lancia che uccide

  • Western
  • USA
  • durata 96'

Titolo originale Broken Lance

Regia di Edward Dmytryk

Con Spencer Tracy, Robert Wagner, Richard Widmark, Katy Jurado, Jean Peters

La lancia che uccide

Magnifico western con sfumature da tragedia classica diretto da Dmytryk, di fatto un remake di "Amaro destino" di Joseph L. Mankiewicz. Widmark da qui una interpretazione superba di Ben Devereaux, figlio maggiore del tirannico Matt Devereaux (un superlativo Spencer Tracy), un ricco proprietario terriero.

Il personaggio di Ben è ambiguo e complesso, non del tutto negativo ma nemmeno positivo. Una serie di eventi accenderà il conflitto tra lui e il fratello minore Joe (Robert Wagner), il figlio prediletto, e porterà a delle tragiche conseguenze.

Parecchie le scene indimenticabili, come lo scontro verbale sotto l'albero tra Widmark e Tracy e la sequenza in cui quest'ultimo frusta Widmark.

Rilevanza: 4. Per te? No

I trafficanti della notte

  • Noir
  • Gran Bretagna
  • durata 101'

Titolo originale Night and the City

Regia di Jules Dassin

Con Richard Widmark, Gene Tierney, Googie Withers, Hugh Marlowe

I trafficanti della notte

Uno dei più grandi noir mai realizzati, girato a Londra da Jules Dassin poco prima che finisse sulla lista nera del senatore McCarthy. Widmark è Harry Fabian, un ambiguo individuo che svolge delle attività poco lecite nei night club londinesi. Attratto dal guadagno facile organizza degli incontri di lotta e le relative scommesse per colpire un suo rivale, giocando d'astuzia e credendo di poter legare le mani del suo potente avversario. Il destino gli sarà però sfavorevole e rimarrà vittima dell'ingranaggio che egli stesso ha messo in moto, costretto a scappare per evitare la vendetta dei suoi avversari. Ma la sua fuga sarà vana.

Rilevanza: 4. Per te? No

La battaglia di Alamo

  • Western
  • USA
  • durata 192'

Titolo originale The Alamo

Regia di John Wayne

Con John Wayne, Richard Widmark, Laurence Harvey, Frankie Avalon

La battaglia di Alamo
altre VISIONI

IN TV Sky Cinema Collection

canale 303

Notevole ed epica ricostruzione dell'omonima battaglia tra texani e messicani del 1836 diretta e interpretata da John Wayne, al suo esordio dietro la macchina da presa. Widmark interpreta Jim Bowie, un antieroe testardo ma coraggioso. Bowie vorrebbe inizialmente lasciare la missione perchè non intende restare intrappolato ad Alamo, essendo le forze texane troppo esigue per poter resistere contro i messicani. Ma alla fine si sacrificherà insieme a Crockett e agli altri.

Da notare che Widmark, nonostante abbia interpretato spesso eroi negativi o comunque personaggi violenti, in realtà disprezzò sempre la violenza e le armi e si impegnò perchè negli Stati Uniti venissero emanate leggi più severe per il controllo delle armi.

Fu un democratico "liberal" per tutta la vita e infatti sul set di questo film si trovò ad avere forti contrasti con il "Duca", che era invece un convinto repubblicano.

Rilevanza: 4. Per te? No

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Due vite in gioco

  • Drammatico
  • USA
  • durata 113'

Titolo originale Against All Odds

Regia di Taylor Hackford

Con Rachel Ward, Jeff Bridges, James Woods, Richard Widmark, Alex Karras, Jane Greer

Due vite in gioco
altre VISIONI

In streaming su Netflix

Film aggiunto da monsieur opal

Il film che da piccolo mi fece scoprire Widmark (oltre che Bridges e Woods ovviamente), qui sempre straordinario. Rivederlo mi entusiasma sempre, nonostante qualche difetto del film (ma ha anche molti pregi).

Rilevanza: 1. Per te? No

Sfida nella città morta

  • Western
  • USA
  • durata 86'

Titolo originale The Law and Jake Wade

Regia di John Sturges

Con Robert Taylor, Richard Widmark, Patricia Owens, Robert Middleton

Sfida nella città morta
altre VISIONI

IN TV Rai Movie

canale 24
Film aggiunto da Warlock66

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Rilevanza: 4. Per te? No

Coma profondo

  • Thriller
  • USA
  • durata 113'

Titolo originale Coma

Regia di Michael Crichton

Con Michael Douglas, Geneviève Bujold, Richard Widmark, Elizabeth Ashley, Rip Torn

Coma profondo
altre VISIONI

In streaming su RakutenTv

Film aggiunto da mck

Probabilmente il primo film che ho visto con Widmark: grazie a lui da allora ho deciso di tenermi l'appendice.

Rilevanza: 4. Per te? No

Il grande sentiero

  • Western
  • USA
  • durata 154'

Titolo originale Cheyenne Autumn

Regia di John Ford

Con Richard Widmark, Carroll Baker, Karl Malden, James Stewart, Sal Mineo, Dolores Del Rio

Il grande sentiero
Film aggiunto da mck

(Solo perché non l'ha ancora inserito nessuno. --- Poi, non è proprio come se Loach girasse un'ode a Thatcher, eh...)

Rilevanza: 3. Per te? No

Cavalcarono insieme

  • Western
  • USA
  • durata 109'

Titolo originale Two Rode Together

Regia di John Ford

Con James Stewart, Richard Widmark, Shirley Jones, Linda Cristal, Andy Devine, John McIntire

Cavalcarono insieme
altre VISIONI

In streaming su iTunes

Film aggiunto da cherubino

Possibile che non lo si possa aggiungere? Io ci provo, se va a buon fine è anche per conto di vermeverde...

Rilevanza: 4. Per te? No
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