Bel tipo Taylor Sheridan, già attore, noto soprattutto per la serie Sons of Anarchy dove interpreta il vice capo della polizia di Charming, David Hale, detto Capitan America. Classe 1970, a 40 anni decide di scrivere una sceneggiatura, la sua prima in assoluto. È quella di Sicario.

Sicario (2015), scena
Sicario (2015), scena

Originario del Texas, Sheridan ha partecipato come volontario ad alcune operazioni di soccorso di migranti messicani nel deserto di Chihuahua, dove ha avuto occasione di ascoltare le loro storie terribili e comprendere come i trafficanti di esseri umani e di droga riescano a farsi beffe delle frontiere (e dei muri). Scavando.

Sicario (2015), poster alternativo
Sicario (2015), poster alternativo

Il tunnel tra El Paso (Texas) e Ciudad Juárez (Messico) è la chiave di volta anche narrativa del film, che ha una genesi esemplare. Sheridan vende il copione alla Thunder Road Pictures di Hollywood il cui fondatore, Basil Iwanyk, ha appena visto, al Telluride Film Festival 2013, Prisoners di Denis Villeneuve restandone impressionato.

Denis Villeneuve sul set di Prisoners (2013)
Denis Villeneuve sul set di Prisoners (2013)

Contatta il regista canadese proponendogli la regia e lui accetta, a sua volta attratto dalla sceneggiatura. Villeneuve lavora con il suo direttore della fotografia di fiducia, il britannico Roger Deakins, e con l’altro suo collaboratore abituale, il compositore islandese Jóhann Jóhannsson.

Una foto tratta dal libro Byways del fotografo Roger A. Deakins
Una foto tratta dal libro Byways del fotografo Roger A. Deakins

Il risultato è un film molto personale, benché “su commissione”, primo capitolo di un dittico che comprende anche il successivo Arrival. In entrambi è protagonista una donna chiamata a una sorta di iniziazione fisicamente o emotivamente violenta. In Sicario l’agente dell’FBI Emily Blunt è reclutata dallo scaltro spione della CIA Josh Brolin per aggirare la legge Usa, che vieta agli uomini di Langley di operare su suolo statunitense se non in presenza di un funzionario di agenzia federale.

Emily Blunt in Sicario
Emily Blunt in Sicario

Costretta a “condividere” l’azione con un truce Virgilio, l’assassino colombiano interpretato da Benicio Del Toro, assetato di vendetta verso i narcos messicani che gli hanno massacrato moglie e figlia, prende coscienza di una realtà decifrabile solo attraverso i codici della violenza.

Benicio Del Toro in Sicario
Benicio Del Toro in Sicario

La sua è, letteralmente (si pensi all’impressionante sequenza nel tunnel, con i visori a infrarossi), una discesa agli inferi. Viceversa, in Arrival una donna che ha subìto un grosso trauma personale, interpretata da Amy Adams, è chiamata a decrittare il linguaggio di visitatori alieni e, letteralmente, “ascende al cielo”, verso una sorta di Paradiso (soprattutto interiore) dove trovare anche il senso della tragedia nell’ordine delle cose (senso che invece, nell’universo burocratizzato di Sicario, dove persino un assassino ti fa firmare delle carte, non si trova proprio).

Amy Adams in Arrival (2016)
Amy Adams in Arrival (2016)

In Sicario e Arrival, quindi, due figure femminili complementari, sole, vanno in cerca di strumenti logici (la giurisprudenza nel primo caso, la linguistica nel secondo) per decifrare il mondo e rivelare la verità. La differenza è tutta negli esiti di questa ricerca/iniziazione: dove è possibile recuperare una sorta di grazia attraverso l’intercessione di alieni/angeli in Arrival, è invece impossibile se a guidarti è un demone che alla fine ti chiede addirittura di suggellare, con il tuo sangue, il più classico dei patti mefistofelici.

Amy Adams in Arrival (2016)
Amy Adams in Arrival (2016)

Quindi bravo Taylor Sheridan a raccontarci con meticolosità giornalistica i traffici del confine, le operazioni occulte o meno delle forze di sicurezza; ma bravissimo soprattutto Denis Villeneuve a trasformare un poliziesco texano in un noir esistenziale come non se ne vedono praticamente mai fuori dal solco produttivo di Michael Mann. Quest’idea della specularità Sicario/Arrival rende il cineasta québécois tra i migliori, e più consapevoli, della sua generazione. Di Sicario esiste anche un sequel intitolato Soldado, diretto invece da Stefano Sollima.

Denis Villeneuve sul set di Sicario (2015)
Denis Villeneuve sul set di Sicario (2015)

Uomini e deserti

di Rinaldo Censi

John Divola è un fotografo americano. All’inizio degli anni 90 ha scattato una serie di magnifiche fotografie, esposte in una mostra intitolata Four Landscapes: paesaggi “abitati” nello Yosemite National Park, case isolate nel deserto, cani randagi a Los Angeles, barche sull’oceano Pacifico. Per le serie ha utilizzato pellicola 35mm ultrasensibile, in un bianco e nero granuloso. Le case isolate sono state immortalate nei pressi di Twentynine Palms, a est di Los Angeles. Proprio a partire da quegli scatti, Divola ha deciso di proseguire la sua ispezione della zona desertica, continuando a scattare immagini di case isolate - questa volta a colori. La serie prenderà il titolo di Isolated Houses. Che cosa lo ha attratto? La luce nel deserto, il modo in cui il cielo, la sua mutevolezza amosferica, modellava lo spazio, donando un tono pittoresco all’immagine.

Trasferisciti in una città piccola, dove le leggi hanno ancora un senso

Pittoresco? Qualcosa ci tocca, nella solitudine di quella che non troppo tempo fa ritenevamo wilderness. Lo spazio sconosciuto del West. Terreno arido e selvaggio a perdita d’occhio. Ralph Waldo Emerson considerava il cielo pane quotidiano per gli occhi. Io mi sono fatto l’idea che questo valga anche per Denis Villeneuve. Anche se oggi la wilderness è solo suolo mappato, monitorato dall’alto grazie ai satelliti. Qualcosa di ben poco avventuroso. Eppure, ci sono alcuni momenti in Sicario che sfiorano questo pittoresco: le inquadrature aeree sul paesaggio, un’automobile risucchiata nel nero di una perturbazione temporalesca in lontananza.

Brevi istanti, perché non c’è più tempo per romanticismi o idealismi. O per perdersi nel panorama. «Trasferisciti in una città piccola, dove le leggi hanno ancora un senso» sibila Benicio del Toro a Emily Blunt. Siamo alla fine del film. Tutto sembra saldarsi intorno a questa frase. Così è, se vi va. Eppure, se c’è una cosa che Villeneuve riesce a fare, nel film, è far interagire i due registri che abbiamo nominato: il paesaggio pittoresco e le azioni brutali degli esseri umani.

Scena di Sicario di Denis Villeneuve
Scena di Sicario

Guardate l’inizio della sequenza in cui un gruppo di militari si appresta a giocare la partita definitiva nel tunnel, in mezzo al nulla. Si muovono nella semioscurità. La parte alta dell’inquadratura è dominata dalle tonalità del cielo al tramonto. La parte bassa è nascosta dal nero del terreno. I soldati camminano contro questo sfondo luminoso fino a sprofondare nel nero. Per un istante non resta che lo splendore del cielo. Questa inquadratura dice tutto. E toglie il fiato.

Autore

Mauro Gervasini

Firma storica di Film Tv, che ha diretto dal 2013 al 2017, è consulente selezionatore della Mostra Internazionale d'Arte Cinematografica di Venezia e insegna Forme e linguaggi del cinema di genere all'Università degli studi dell'Insubria. Autore di Cuore e acciaio - Le arti marziali al cinema (2019) e della prima monografia italiana dedicata al polar (Cinema poliziesco francese, 2003), ha pubblicato vari saggi in libri collettivi, in particolare su cinema francese e di genere.

I FILM

locandina Sicario

Sicario

Thriller - USA 2015 - durata 121’

Titolo originale: Sicario

Regia: Denis Villeneuve

Con Emily Blunt, Jon Bernthal, Josh Brolin, Benicio Del Toro, Jeffrey Donovan, Daniel Kaluuya

Al cinema: Uscita in Italia il 24/09/2015

in TV: 06/10/2022 - Sky Cinema Action - Ore 13.00

in streaming: su Netflix Prime Video Tim Vision Infinity+

locandina Arrival

Arrival

Fantascienza - USA 2016 - durata 116’

Titolo originale: Arrival

Regia: Denis Villeneuve

Con Amy Adams, Jeremy Renner, Forest Whitaker, Michael Stuhlbarg, Mark O'Brien, Tzi Ma

Al cinema: Uscita in Italia il 19/01/2017

in streaming: su

locandina Soldado

Soldado

Azione - USA, Italia 2018 - durata 122’

Titolo originale: Sicario 2: Day of the Soldado

Regia: Stefano Sollima

Con Josh Brolin, Benicio Del Toro, Isabela Moner, Catherine Keener, Matthew Modine, Jeffrey Donovan

Al cinema: Uscita in Italia il 18/10/2018

in TV: 02/10/2022 - Sky Cinema 4K - Ore 11.50

in streaming: su Netflix Prime Video Infinity+ Tim Vision